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2DE : DES RUÉES VERS L’OR

mardi 23 juin 2020, par Oscillo&Becher


DES RUÉES VERS L'OR

DES RUÉES VERS L'OR

1 Quelques caractéristiques de l'or \(_{79}Au\) et du mercure \(_{80}Hg\)

Métaux \(\theta_{fusion}\) \(\theta_{eb}\) Masse volumique \(\rho\) Densité d
Or \(_{79}Au\) 1064 °C 2856 °C 19,3 \(g.cm^{-3}\) 19,3
Mercure \(_{80}Hg\) -38,84 °C 356,6 °C 13,6 \(g.cm^{-3}\) 13,6

2 L’extraction de l'or en Guyane, contexte et enjeux

2.1 L'extraction minière légale :

  • L’activité des exploitants déclarés est encadrée par la législation française, parmi les plus exigeantes à l’échelle de l’Amérique du Sud. Les impacts de l’activité minière restent importants mais certaines dispositions visent à limiter ces impacts :
    • interdiction de l’usage du mercure depuis 2006 ;
    • gestion de l’eau en circuit fermé ;
    • obligation de revégétalisation,
    • obligation, pour chaque négociant, de renseigner un livre de police, etc. …

2.2 Les orpailleurs illégaux appelés "garimpeiros"

  • L'orpaillage est la recherche et l'exploitation artisanale de l'or.
  • l’activité des garimpeiros est soumise à la seule loi du profit à court terme et provoque des dégâts colossaux sur l’environnement et la société.
  • Les garimpeiros utilisent des jets d'eau sous pression qu'ils envoient sur les sols. Cette boue ainsi créée, est avalée par une pompe. Elle est envoyée sur les plans inclinés d'une table de levée, où l’or est piégé à l'aide, hélas, du mercure.

TableLevee.png

MercureFicheSecurite.png

Figure 2 : Fiche de sécurité du mercure Hg

PollutionHg.png

  • Vidéo "Chercheurs d'or : avec le mercure, ils empoisonnent la Guyane"

3 Questions

  1. Justifier, grâce au tableau initial de caractéristiques, que le mercure soit un métal à l'état liquide à température et pression habituelles.
  2. En quoi l'orpaillage décrit plus haut, en plus d'être illégal, s'oppose-t-il aux principes du développement durable ? (voir, aussi, document suivant)

DeveloppementDurable.png

4 La soif de l'or ne date pas d'hier : les alchimistes

  • Les alchimistes réalisaient des expérimentations visant la transmutation d'un métal comme le plomb \(_{82}Pb\) en or \(_{79}Au\).
  • En physique nucléaire, la transmutation est la transformation d'un élément chimique en un autre.

5 Questions

  1. Justifier simplement qu'une transmutation soit nucléaire, c'est à dire qu'elle induise une modification du noyau atomique. À préciser.

Vidéo "Peut-on transformer le plomb en or ?"

Alchimie.png

Figure 5 : Oeuvre de Jan van der Straet - "Le laboratoire de l'alchimiste" (1551).

  1. Pensez-vous que les moyens techniques dont disposaient les alchimistes du Moyen Age étaient à la hauteur de leur ambition de synthèse de l'or ?
  2. Pourquoi Lavoisier est-il, historiquement, le "fossoyeur de l'alchimie" ?
  3. Dans la vidéo précédente, on parle de trois noyaux isotopes du plomb \(_{82}^{206}Pb\), \(_{82}^{207}Pb\) et \(_{82}^{208}Pb\). En déduire une courte définition générale de ce que l'on appelle "deux noyaux isotopes".

Created: 2020-06-23 mar. 10:22

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